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Home Living in China Foreigners in China Foreigners in China 你们的爱我完全不懂 (美国)
你们的爱我完全不懂 (美国)
Foreigners in China

“中国家长和我们美国家长真的太不一样了!”这是美国姑娘琳达在汪教授家做了3个月的保姆之后发出的感慨。

  琳达的父亲是美国一位颇具实力的银行家。从美国的一所大学毕业后,怀着对东方文明古国的神往,她来到了北京,在一所闻名遐尔的大学里攻读中国古典文学,她把“唐宋八大家”散文作为自己的主要研究课题。由于她读书刻苦努力,深得中文系汪教授的赏识,她和汪教授的关系自然也亲近了许多。一天,她去汪教授家请教问题,谈话中,得知汪家的江苏籍小保姆回家了,教授的孙女正没人照看,就自告奋勇地对教授说:“课余时间里,我来给您家当保姆吧!您给以前那位保姆多少工资,也给我开多少工资。我肯定不会多跟您要一分钱,肯定会尽心尽力带好您的孙女。”当琳达把最后一句话说完,汪教授的嘴张得老大——她真不敢相信,这句话出自一个美国女留学生之口。更何况她还是一位大银行家的女儿呀!但当时找别人肯定是来不及的,再加上洋女弟子一脸的认真,汪教授决定先让琳达试试。

  汪教授不知道,从18岁生日那天起,琳达就开始自食其力了。琳达18岁生日那一天,父亲没有像往年一样再给女儿买生日蛋糕和生日贺卡,他给女儿的生日礼物是一次严肃的谈话。父亲说:“你已经18岁了,已是成年人了。我不能再提供给你生活的费用,我不能把你培养成寄生虫。今后的一切,全要靠你自己了。”

  琳达的大学时代,就是靠她勤工俭学读完的。来到北京后,她仍坚持一边打工一边读书。她利用业余时间去私立学校教过课,帮外国化妆品公司推销过产品,帮助中国企业翻译过科技资料……很多工作都干过了,真的没有向富翁爸爸要过一分钱。这次到汪教授家当保姆,她决定要认认真真干一把。她既想通过当保姆挣到钱,也想借此机会接触到一个真实的中国社会,真实的中国家庭。

  琳达的保姆生活,是从适应汪教授家的生活习惯开始的。

  刚到汪教授家那阵子,让琳达感到最不习惯的是一天三顿的中国饭菜。和留学生们一起生活时,每个星期琳达总要跟大伙儿一起去外面吃两次西餐。可自打到了汪教授家,每个星期两次西餐便成为了奢望。一天三顿全是中餐,琳达的胃感到很不舒服。刚到汪教授家的前两个星期,她在梦里都在寻找西餐。由于整天吃中餐不习惯,她的食量特别少,一点食欲都没有。这一细节让细心的汪教授看到了,汪教授关切地问她为什么吃这么少,是不是吃不惯中餐?她急中生智地说出了中国女同学经常挂在嘴边的一个托词:“减肥”。她从课本中“入乡随俗”这个中国成语里,体味到了太多的内涵。她咬牙坚持了一个月,奇怪的是她的胃居然开始习惯中国菜,连食量也增加了。她把这归结于中国菜的魅力。

  另一个让她感到困惑不解的是,中国人好像不大懂得过周末。汪教授除了讲课外,似乎永远坐在那张宽大的写字台前,没完没了地读呀、写呀,和他们美国的那些教授截然不同。在读的留学生跟本校的中国同学也不相同。每到周末,留学生们终于盼到了释放热情的时候,总要通宵达旦地狂欢,等到第二天早晨,再纷纷回宿舍睡觉。来到汪家的第一个周末,失去了狂欢的琳达躺在床上翻来覆去怎么也睡不着。数数,甚至背她最讨厌的数理化公式,什么方法都用上了,就是无法入睡。直到天快亮的时候,她才迷迷糊糊进入了梦乡。一觉醒来,已是下午3点半了。她原以为教授的家人会不高兴的,可汪家人谁也没说什么。教授的老伴反而安慰起她来:“看你睡得这么香,孩子他妈早晨就把孩子抱回娘家去了。”老人的一席话,令她很感动。中国人的宽厚与善良,给她留下的印象太深刻了。她心里明白,自己做保姆的职责根本没有完成。被感动的力量是巨大的,它使琳达更加积极、主动地适应这个中国家庭的生活。

  琳达把这份保姆工作做得异常认真,教授的老伴成了她的老师,她从做家务开始,又学着做中国菜。一晃三个多月过去了,说起这段保姆生活的感受,这位洋小姐感触颇多。

  “汪教授一家人对我都很好,这一点让我感到欣慰。令我感到困惑不解的是,中国家长对孩子管得太死,也可以说是对孩子照顾得过于周到。比如说,节假日到公园里去玩,孩子奔跑着,嬉闹着,玩得开心极了。家长呢?总在孩子后面跟着,不离开半步。提醒孩子这儿危险,告诉孩子那儿注意。本来孩子玩得挺开心,家长趁机也能在一边好好休息休息。可中国家长这也不放心,那也要操心,其结果只能是家长白受累,孩子也处处受管束,这一点和我们美国家长不太一样。我们美国家长的观念是:孩子玩得最开心的时候,也是我们家长最放心的时候。至于哪里有危险,哪里该注意些什么,让孩子们自己在玩中去发现,去认识,去体会。对孩子管束过多,容易使孩子胆小,不利于培养孩子的勇敢精神,更重要的是扼杀了孩子的智慧。

  “对于孩子的浪费现象,中国的家长们都视而不见。孩子不愿吃或吃不完的饭菜可以随意倒掉,有时候家长还帮着倒。孩子不愿穿的衣服就可以不穿,家长轻而易举地就能容忍孩子的错误。这顿吃不完的饭,可以放在冰箱里下顿吃嘛,为什么非要倒掉不可呢?这件衣服不爱穿,总要说出个理由吧!如果说得理由不充分,家长为什么不因势利导地对孩子进行教育呢?中国还是个不算富裕的国家呀!”

 

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